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Galerie: First date Mercedes E-Klasse

First date: Mercedes E-Klasse

Héritière et pionnière

26.01.2009

Après que les premières images de la nouvelle Classe E, de façon tout à fait fortuite, ont été diffusées sur l’internet et, par conséquent, auprès du grand public dès la fin 2008 puis au début janvier 2009, l’agitation suscitée s’est déjà en grande partie apaisée. Une bonne chose, tant les qualités intérieures de la dernière bienfaitrice de Stuttgart seront plus importantes que sa beauté. Les caractéristiques essentielles de Mercedes s’expriment en effet surtout en termes de technique, de confort et de sécurité. Et à cet égard, la nouvelle arrivée a dans son jeu presque tous les atouts de la maison. Presque.

Après que l’ambiance s’est avérée plutôt glaciale au salon de Los Angeles et que les trois constructeurs autrefois tout-puissants dans le secteur ont été contraints de solliciter une aide de plusieurs milliards de dollars au gouvernement américain pour pouvoir honorer leurs factures au cours des prochaines semaines, le cœur n’est pas à la fête dans les coulisses de l’exposition de Detroit. C’est sans doute pourquoi Daimler a bien décidé de présenter la nouvelle Classe E dans l’ancienne métropole du Michigan, mais uniquement aux journalistes - même si 8.000 d’entre eux ont été accrédités pour l’occasion.

Au cas où l’atmosphère plongerait dans des abîmes pendant les journées d’ouverture au public, il était plus prudent que la Classe E, pour sa part pleinement réussie, ne puisse être associée à la débâcle.

Galerie: First date Mercedes E-KlasseLe raisonnement est néanmoins retors et injuste au regard de l’aboutissement du projet. Même si nous n’avons pas encore pu la conduire, la nouvelle Classe E nous permet de nourrir d’immenses attentes, sachant que la dernière GLK avait déjà dessiné un sourire sur notre visage. La Classe E partage avec cette dernière non seulement le langage conceptuel au goût du jour, mais aussi le très séduisant double turbo répondant à l’appellation 250 CDI. Et ce moteur représente la solution la plus crédible pour la diminution générale des cylindrées dans la catégorie moyenne haut de gamme pour la bonne et simple raison qu’il est adapté à l’époque actuelle tant sous l’angle de l’économie ou de la prestance sociale que de la politique environnementale.

Compétences fondamentales

Galerie: First date Mercedes E-KlasseAvant toutefois d’aborder les moteurs et leur efficacité, les éléments de sécurité et de confort de la nouvelle arme de séduction de Mercedes méritent quelques commentaires. À l’instar de son éternelle rivale de Munich, la firme de Stuttgart a en effet appris au cours des trente dernières années à ne pas lésiner sur les propriétés fondamentales de ses modèles, en l’occurrence la sécurité et le confort.

L’honnêteté nous oblige en fait à admettre que les caractéristiques de sécurité de la nouvelle Classe E ne sont pas réellement inédites, la plupart étant connues sous l’une ou l’autre forme au sein même de la marque ou chez la concurrence. Ces atouts sont néanmoins uniques dans la catégorie moyenne supérieure par leur association, hissant ainsi la Classe E au-dessus de la masse:

  • L’Intelligent Light System (en option) commande les feux de croisement à l’aide d’une caméra implantée dans le pare-brise. Le système analyse le trafic arrivant dans le sens opposé et adapte le faisceau lumineux en conséquence pour ne pas éblouir les conducteurs rencontrés et éclairer en même temps la chaussée aussi largement que possible. Les phares atteignent une portée comprise entre 65 et 300 mètres et, en l’absence de trafic dans le sens opposé, les feux de route s’allument automatiquement.
  • Le pack Assistant de trajectoire (en série) conjugue une aide repensée au contrôle de la trajectoire et l’avertisseur d’angle mort connu dans la Classe S, qui émet une alerte lorsque le conducteur se prépare à changer de bande de circulation alors qu’un véhicule en dépassement s’approche par l’arrière.
  • Le régulateur de vitesse peut être complété si on le souhaite d’une identification par caméra des limitations de vitesse (« Assistant de vitesse autorisée »). Les panneaux de signalisation pertinents repérés par le système sont affichés au niveau du compteur- toute excuse est désormais vaine.
  • Le détecteur de somnolence (en série, appelé « Attention Assist » pour être exact) surveille le conducteur sans relâche et surtout, il enregistre en permanence ses mouvements de direction (ainsi qu’une multitude d’autres paramètres). En effet, ces gestes diffèrent sensiblement selon que le conducteur est au bord de l’endormissement ou frais et dispos. En cas de danger, le conducteur est arraché à son sommeil.
  • Le freinage intégral automatique basé sur l’aide de radars, lui aussi connu dans la Classe S, est dorénavant disponible en option sous une forme améliorée dans la Classe E.
  • À la rubrique de la sécurité passive de la Mercedes (soit les moyens d’atténuer la gravité d’un accident) figure également aujourd’hui un capot moteur actif, qui contribue principalement à la protection des piétons en cas de collision. Enfin, le système Pre-Safe introduit à la génération précédente fait bien entendu partie de l’équipement de série.

» Démonstration des points forts de la technique en images !

Techniques de motorisation à nouveau à la pointe

Galerie: First date Mercedes E-KlasseD’après Daimler, les moteurs de la nouvelle Classe E consomment jusqu’à 23% de moins que leurs prédécesseurs. Les essence à quatre et six cylindres sont tous des moteurs à injection directe et, parmi les diesel à quatre cylindres, la consommation est uniformisée à chaque niveau de performance du bloc propulseur de 2,1 litres: à 135, 170 ou plus de 200 CV, les CDI ne nécessitent que 5,3 litres à la lumière du cycle de mesure. Ce chiffre est particulièrement remarquable pour la puissante mécanique à double turbo déployant un couple de 500 Newton-mètre, mais il se situe dans le même ordre de grandeur que le moteur BMW comparable, qui fournit toutefois un couple inférieur de 100 Newton-mètre dans une Série 1 nettement plus petite et plus légère (123d: 5,2 litres).

La E 350 CDI (plus de 230 CV) se substitue à la 320, permettant d’économiser un demi-litre de diesel par rapport à celle-ci. À partir de la fin 2009, son moteur V6 respectera les normes d’émission Euro-6 grâce à une puissance bridée de 20 CV et à des rejets d’oxyde d’azote réduits.

Galerie: First date Mercedes E-KlasseL’ensemble des moteurs essence, de même que les autres diesel, sont aujourd’hui classés à la norme Euro-5. Les déclinaisons à quatre cylindres E 200 CGI et E 250 CGI ont en commun une cylindrée de 1,8 litre, la puissance des moteurs turbo oscille de quelque 180 CV à plus de 200 CV et leur consommation devrait s’établir entre 6,8 et 7,4 litres.

À partir de la E 350 CGI, la sportivité règne en maître (tout juste 300 CV) et à un échelon supérieur trônent encore la E 500 (près de 390 CV) et la E 63 AMG (525 CV). Comme à l’accoutumée, la transmission intégrale peut uniquement être commandée en option pour les modèles à six cylindres et la E 500, déjà équipées en série de la boîte automatique à sept rapports.

La diminution de taille réussie des moteurs (les quatre cylindres suralimentés correspondent aux performances des six cylindres du modèle précédent) est la plus flagrante pour les diesel: les motorisations de loin les plus appréciées de la nouvelle Classe E dégageront moins de 140 grammes de CO2 au kilomètre d’après le cycle de mesure standard. Une fonction Start/Stop n’est toutefois proposée en option que pour la E 200 CGI.

En bref

La nouvelle Classe E n’intègre pas encore une déferlante de mesures d’économie, mais la réduction de taille des moteurs porte ses fruits, les chiffres de consommation étant respectables par rapport aux performances - même s’ils seront certainement relativisés dans la pratique.

Sur le plan de la sécurité, la nouvelle Classe E affiche la liste d’options sans conteste la plus exhaustive de son segment, ce qui devrait suffire à lui conférer une nouvelle fois un rôle de modèle dans cette catégorie. Pour ce qui est du design, les opinions risquent toutefois d’être partagées.

Galerie: First date Mercedes E-Klasse

 

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